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24/11/2012

Sandy Island ou l'île fantôme

Sandy Island, l'île qui n'existait pas

 

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Google Earth et les atlas situent Sandy Island dans le Pacifique Sud, entre l'Australie et la Nouvelle-Calédonie. Sauf que... l'île n'existe pas !

 

Une mystérieuse île fantôme

Des scientifiques australiens, partis en expédition géologique, ont cherché en vain Sandy Island. Longueur supposée de l'île : environ 30 km. Largueur : moins de 10 km.

« C'est sur Google Earth et sur d'autres cartes, explique Maria Seton, membre de l'équipe, de retour de ce voyage en mer qui a duré 25 jours. Mais on a vérifié et il n'y a pas d'île. On est vraiment étonné, c'est très bizarre. Les relevés indiquaient à cet endroit une profondeur de 1 400 mètres, soit une très grande profondeur. »

Répertoriée dans les atlas et visible sur Google Earth

Sandy Island est effectivement visible sur l'atlas numérique Google Earth, dans la mer de Corail, à mi-chemin entre l'Australie et le territoire français de Nouvelle Calédonie.

Le Times Atlas of the World, un des atlas de référence, l'identifie sous le nom de Sable Island. Des cartes maritimes utilisés par le Southern Surveyor, un navire de recherches scientifiques, signalent elles aussi cette île.

Dans les eaux territoriales françaises

Détail amusant : Sandy Island est située dans les eaux territoriales françaises. Seulement voilà, elle n’y est pas !

« Une des choses les plus excitantes à propos des cartes et de la géographie, c’est que le monde n’arrête pas d’évoluer, souligne un porte-parole de Google. Garder le rythme de ces changements est une tâche qui ne finit jamais... »

Le service hydrographique de la marine australienne, qui réalise les cartes marines officielles, a indiqué qu'il se méfiait un peu des données cartographiques communes. Certains détails pouvant être dépassés ou erronés.

Il arrive même que des rues fantômes soient ajoutées intentionnellement dans les cartes par les éditeurs, pour repérer d'éventuels plagiats ou copies pirates, explique Mike Prince, l'un des responsables du service. « Mais ce n'est pas le cas pour les cartes nautiques », souligne-t-il.

Le mystère reste donc entier...

12:46 Publié dans Voyage | Lien permanent | Commentaires (0)

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